Inclemencias y desastres en la memoria sanrafaelina

Por María Elena Izuel.- Algunos acontecimientos, por su gravedad, conmovieron a la población sanrafaelina. Entre los más recordados están:
El terremoto de Mendoza de 1861, que derrumbó la mayor parte de los edificios en la Villa 25 de Mayo.
En 1887 se declaró una epidemia de cólera que comenzó en la capital del país y fue extendiéndose a todo el territorio, llegando también a San Rafael. Fallecieron muchas personas, especialmente niños. El doctor Salas, hijo del comandante, luchó junto a otros médicos de Mendoza para poder curar a los enfermos.
Fueron también graves las epidemias de difteria y viruela, ocurridas poco después de la llegada del doctor Schestakow, que provocaron muchas víctimas… Continúa leyendo Inclemencias y desastres en la memoria sanrafaelina

Bibliotecas de San Rafael

Por María Elena Izuel.- El comandante Salas fundó en 1874 la primera biblioteca de San Rafael. En 1879, en la Villa 25 de Mayo, se fundó la biblioteca Diamante, que llegó a contar con ciento veinte volúmenes.
Posteriormente, y animados por Augusto Marcó del Pont, los vecinos fundaron la biblioteca popular Sarmiento, que funcionó en una parte del local de su escribanía; y en 1920 se pasaron todos los libros a la Escuela Normal… Continúa leyendo Bibliotecas de San Rafael

La Parroquia de San Rafael

Por María Elena Izuel.- La primera iglesia nació entre las paredes del fuerte, bajo la advocación de la Virgen del Carmen, cuya imagen, traída por fray Inalicán, aún se conserva y ha sido restaurada. Posteriormente se trasladó el templo fuera del fuerte y así aparece en el censo de 1847. Debido al estado ruinoso del edificio, debió funcionar en una casa particular.
En 1869 fue fundada la Parroquia de San Rafael Arcángel, separándola de la de San Carlos. Con la asistencia del obispo de Mendoza, en 1876 se colocó la piedra fundamental del nuevo templo, inaugurado en 1879. Gracias a que fue restaurado, aún lo podemos ver tal cual era en la Villa 25 de Mayo, habiendo sido declarado Monumento Histórico Provincial… Continúa leyendo La Parroquia de San Rafael

El riego: clave para el crecimiento de San Rafael

Por María Elena Izuel.- La historia del riego es la historia misma de la colonización, nada se podía hacer sin agua. Primero se ocuparon las tierras cercanas al río y al extenderse los cultivos, tuvo que llevarse el agua a través de canales. Los primeros canales fueron muy rudimentarios y en ocasiones hasta se quedaban sin agua al desviarse el río.
La primera derivación del río Diamante fue construida en 1805 por orden de Teles Menezes, para dotar de agua al fuerte y a la población… Continúa leyendo El riego: clave para el crecimiento de San Rafael

Maestros y escuelas de los primeros tiempos

Por María Elena Izuel.- La escuela de la Villa, hoy Alfredo Bufano, fue la primera que funcionó en la zona. A ella le siguieron la escuela Comandante Salas de Cuadro Nacional y la escuela 25 de Mayo en la ciudad, merced a la gestión y donación de los terrenos que realizaron en 1893 el comandante Salas y Rodolfo Iselín, respectivamente.
La escuela 25 de Mayo fue creada en 1897, con el nombre de Alternada N° 3 de varones y N° 4 de niñas, y se instaló en el sitio que hoy ocupa la calle 9 de Julio, el Automóvil Club Argentino y el actual edificio escolar. La primera construcción parecía una bodega, luego se edificó donde se encuentra actualmente. En su frente se conservan los frondosos aguaribays que fueron plantados por el doctor Schestakow. Su primera directora fue la señora Angelina Argumedo de Olaguer Feliú.
Luego fueron instaladas las escuelas Rojas, Álvarez Condarco y Martín Zapata. Algunas fueron fundadas por el Gobierno provincial y otras por la Nación, hoy son todas provinciales… Continúa leyendo Maestros y escuelas de los primeros tiempos

El impacto de la inmigración en San Rafael

Por María Elena Izuel.- El censo de 1895 dio una población para el departamento de San Rafael de 9.846 habitantes. Los inmigrantes que habían llegado, eran poco numerosos, pero se destacaron por su disposición para labrarse un porvenir con el trabajo de la tierra.
El censo de 1914 fue el último que dio los datos de los tres departamentos juntos y se nota un importante aumento de población: 39.076 habitantes, de los cuales 14.925 eran extranjeros, según el siguiente detalle por nacionalidades:
Españoles: 8.281
Chilenos: 2.685
Italianos: 2.291
Franceses: 488
Brasileros: 394
Sirios: 246
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Cómo fue la ocupación masiva de San Rafael

Por María Elena Izuel.- La venta del ganado a Chile llegó a ser el principal negocio y fue don Ramón Arias el ganadero más importante. Había traído animales de pedigrí para mejorar la calidad de la raza criolla. Sus alfalfares se encontraban en Salto de las Rosas y Cuadro Benegas. Años después también se dedicó a la agricultura, su casa Las Rosas, en Pueblo Diamante, estaba rodeada de viñedos.
La colonización comenzada por Balloffet e Iselín poco a poco se fue extendiendo. Después de la llegada del ferrocarril, los periódicos de Mendoza y Buenos Aires iniciaron una campaña de propaganda en favor de San Rafael, lo que trajo como resultado el arribo a estas tierras de hombres emprendedores… Continúa leyendo Cómo fue la ocupación masiva de San Rafael

El ferrocarril trajo el progreso

Por María Elena Izuel.- Ante la llegada del ferrocarril a la ciudad de Mendoza, los vecinos del departamento formaron comisiones para solicitar la extensión de las vías hacia el Sur, ya que el ramal se había construido pero solo hasta Eugenio Bustos, en el departamento de San Carlos. Las colonias en gestación sentían la necesidad de una apertura para sus productos, que solo el ferrocarril podía brindarles.
En el año 1900 llegaron dos telegramas, del general Roca y del doctor Salas, comunicando a la población que el Congreso de la Nación había aprobado el proyecto de extender el ferrocarril desde Las Catitas a San Rafael, vinculándolo así con la capital provincial, Buenos Aires y el litoral.
El ferrocarril Gran Oeste Argentino realizó los trabajos y el primer tren arribó a Cuadro Nacional a las 6 de la tarde del 22 de agosto de 1903. Era un tren de pasajeros y carga, que fue recibido por una gran concurrencia con júbilo y emoción. El señor Estanislao Salas brindó en su casa una comida que concluyó con baile… Continúa leyendo El ferrocarril trajo el progreso