Teodoro J. Schestakow, el primer médico de San Rafael

Por María Elena Izuel.- Cuando graves epidemias azotaban la región, venían médicos desde Mendoza para atender la emergencia. Temporariamente habían actuado Enrique Stoeklin, Teodorico Reale, Álvaro García Prieto, Ramón Canda y el Dr. José Antonio Salas, hijo del comandante, radicado en Mendoza, pero como pasaba algunas temporadas en la casa de sus padres en Cuadro Nacional, sobre todo en el verano, atendía algunos enfermos.
Debido a la falta de médicos, el Gobierno autorizaba a personas idóneas para que curaran, y el curandero seguía siendo un personaje indispensable. Casi todos los años se producían epidemias: cólera, difteria, viruela u otras enfermedades que provocaban muchas muertes, en especial entre los niños, motivo por el cual se buscó un médico que atendiera en forma permanente… Continúa leyendo Teodoro J. Schestakow, el primer médico de San Rafael

Los pehuenches: «gente de los pinares»

Por María Elena Izuel.- Los pehuenches se establecieron en Malargüe, en la zona montañosa, donde existen pequeños valles fértiles. Tuvieron hábitos similares a los puelches, con quienes finalmente se mezclaron. Eran altos y robustos, muy fuertes, de cabellos y ojos bien negros. Como signo de belleza se pintaban la cara, tanto hombres como mujeres, con colores negro, rojo, azul y blanco. Para soportar el frío se untaban el cuerpo con grasa de caballo y aun cuando acostumbraban a bañarse diariamente, en los arroyos de la montaña, tanto en invierno como en verano, la grasa no se diluía… Continúa leyendo Los pehuenches: «gente de los pinares»

Los puelches de Cuyo: «gente del Este»

Por María Elena Izuel.- Los mapuches de Chile denominaron “puelches”, que significa “gente del Este”, a todos los pueblos que vivían de este lado de la cordillera, incluyendo a los que los estudiosos conocieron como algarroberos o puelches de Cuyo, formados por tres parcialidades: morcollames, oscollames y chiquillames.
Ocuparon todo el Sur de la provincia, desde el río Diamante hasta el río Barrancas-Colorado, llegando hasta el este de Neuquén y el oeste de La Pampa… Continúa leyendo Los puelches de Cuyo: «gente del Este»

Los huarpes ayer y hoy

Por María Elena Izuel.- Del pueblo huarpe quedan, en este momento, algunos grupos en Mendoza. Se pensaba que estaba extinguido debido, en gran parte, a los abusos cometidos por los encomenderos; a que fueron trasladados a Chile, muriendo muchos en la travesía y otros en duros trabajos; a las enfermedades que les contagiaron los españoles; a su docilidad, ya que fueron ellos mismos quienes pidieron a los españoles que ocupaban Chile que vinieran a enseñarles la religión cristiana, sobre ese Dios tan bueno que hablaba de amor… Otra causa fue que para librarse de la explotación, huyeron de la región, trasladándose hacia el desierto; también tuvo importancia la mestización. En fin, una serie de factores que ayudaron a su casi total desaparición… Continúa leyendo Los huarpes ayer y hoy

¿Quiénes fueron los primeros habitantes del Sur mendocino?

Por María Elena Izuel.- El territorio que hoy pisamos estuvo habitado desde muy antiguo por los amerindios, que fueron los primeros pobladores. Hace muchos, muchos años, tal vez 12.000 a.C., llegaron hombres provenientes del Norte que, poco a poco, fueron poblando la provincia. Estos antiguos pobladores eran cazadores-recolectores, lo cual significa que su vida fue muy dura, eran nómades, pues debían ir de un lado a otro, tras los animales para cazarlos y recolectando los frutos que la naturaleza les brindaba… Continúa leyendo ¿Quiénes fueron los primeros habitantes del Sur mendocino?

Inclemencias y desastres en la memoria sanrafaelina

Por María Elena Izuel.- Algunos acontecimientos, por su gravedad, conmovieron a la población sanrafaelina. Entre los más recordados están:
El terremoto de Mendoza de 1861, que derrumbó la mayor parte de los edificios en la Villa 25 de Mayo.
En 1887 se declaró una epidemia de cólera que comenzó en la capital del país y fue extendiéndose a todo el territorio, llegando también a San Rafael. Fallecieron muchas personas, especialmente niños. El doctor Salas, hijo del comandante, luchó junto a otros médicos de Mendoza para poder curar a los enfermos.
Fueron también graves las epidemias de difteria y viruela, ocurridas poco después de la llegada del doctor Schestakow, que provocaron muchas víctimas… Continúa leyendo Inclemencias y desastres en la memoria sanrafaelina

Bibliotecas de San Rafael

Por María Elena Izuel.- El comandante Salas fundó en 1874 la primera biblioteca de San Rafael. En 1879, en la Villa 25 de Mayo, se fundó la biblioteca Diamante, que llegó a contar con ciento veinte volúmenes.
Posteriormente, y animados por Augusto Marcó del Pont, los vecinos fundaron la biblioteca popular Sarmiento, que funcionó en una parte del local de su escribanía; y en 1920 se pasaron todos los libros a la Escuela Normal… Continúa leyendo Bibliotecas de San Rafael

La Parroquia de San Rafael

Por María Elena Izuel.- La primera iglesia nació entre las paredes del fuerte, bajo la advocación de la Virgen del Carmen, cuya imagen, traída por fray Inalicán, aún se conserva y ha sido restaurada. Posteriormente se trasladó el templo fuera del fuerte y así aparece en el censo de 1847. Debido al estado ruinoso del edificio, debió funcionar en una casa particular.
En 1869 fue fundada la Parroquia de San Rafael Arcángel, separándola de la de San Carlos. Con la asistencia del obispo de Mendoza, en 1876 se colocó la piedra fundamental del nuevo templo, inaugurado en 1879. Gracias a que fue restaurado, aún lo podemos ver tal cual era en la Villa 25 de Mayo, habiendo sido declarado Monumento Histórico Provincial… Continúa leyendo La Parroquia de San Rafael