HISTORIA LOCAL | La creación de la Municipalidad

Por María Elena Izuel.- La primera Municipalidad de San Rafael se instaló en 1884, ya que por decreto de diciembre de 1883, el Poder Ejecutivo de la Provincia dispuso su creación en el departamento del Sur. Por primera vez se realizaron elecciones municipales.
Al poco tiempo fue designado subdelegado municipal por el Poder Ejecutivo don Deoclesio García, a quien se considera primer intendente de San Rafael, si bien en ese momento no se lo denominaba así. Era este el principal comerciante de la villa, oriundo de Mendoza, donde había actuado en política y luego se retiró a vivir más tranquilo en San Rafael. Fue un hombre que tuvo importante gravitación en el escenario provincial y nacional, emprendedor, pacífico y laborioso. Resultó elegido gobernador de la provincia en 1892, cargo en el cual se estaba desempeñando cuando falleció.
La primera Municipalidad comenzó sus labores con gran entusiasmo, por la novedad que significaba gobernarse a sí mismos. Posteriormente decayó en su accionar y siguieron años de total inactividad, hasta 1888 que reinició su labor… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | La creación de la Municipalidad

HISTORIA LOCAL | Teodoro J. Schestakow, el primer médico de San Rafael

Por María Elena Izuel.- Cuando graves epidemias azotaban la región, venían médicos desde Mendoza para atender la emergencia. Temporariamente habían actuado Enrique Stoeklin, Teodorico Reale, Álvaro García Prieto, Ramón Canda y el Dr. José Antonio Salas, hijo del comandante, radicado en Mendoza, pero como pasaba algunas temporadas en la casa de sus padres en Cuadro Nacional, sobre todo en el verano, atendía algunos enfermos.
Debido a la falta de médicos, el Gobierno autorizaba a personas idóneas para que curaran, y el curandero seguía siendo un personaje indispensable. Casi todos los años se producían epidemias: cólera, difteria, viruela u otras enfermedades que provocaban muchas muertes, en especial entre los niños, motivo por el cual se buscó un médico que atendiera en forma permanente… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | Teodoro J. Schestakow, el primer médico de San Rafael

HISTORIA LOCAL | La llegada de los italianos

Por María Elena Izuel.- Las familias italianas que trajo el cura Marco provenían todas de Lombardía, región del norte de Italia, donde “sobraban brazos y faltaba tierra”. Otros les habían precedido en su viaje a América, afincándose en Brasil y la Argentina, donde no sólo habían hallado tierras productivas, sin labrar y de posible obtención, sino también un clima similar al de Italia.
El grupo estaba formado por parientes y amigos, que durante tres años trabajaron con empeño, haciendo sacrificios y sufriendo privaciones para poder ahorrar y realizar el viaje. Habían decidido viajar con las familias completas para radicarse definitivamente donde obtuvieran tierras. Como pudieron, compraron rústicos baúles y los llenaron de ropa, calzado, herramientas y todo lo que consideraron imprescindible. En el fondo de los baúles guardaron unas pocas monedas de oro, como reserva, para casos de extrema necesidad o para volver a la patria, si las cosas fueran muy mal… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | La llegada de los italianos

HISTORIA LOCAL | El cura Marco

Por María Elena Izuel.- Con este nombre ha pasado a la historia el primer sacerdote que se estableció en la zona de San Rafael, muchos años después de la muerte de fray Inalicán.
“Anteriormente llegaban misiones católicas, muy de tarde en tarde, a cristianar y a casar, ceremonias que eran esperadas con grandes preparativos. El acontecimiento congregaba a los pobladores diseminados por los campos y desde leguas y leguas llegaban con sus familias a tomar parte de los festejos y recibir los sacramentos”.
El presbítero Manuel Marco era italiano de origen y llegó a estas tierras como capellán del 7° Regimiento de Caballería en 1875. A la vez que atendía el culto, se dedicó a grandes empresas de carácter económico, poseía una pequeña fortuna heredada de sus padres y la ocupó en trabajar las tierras… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | El cura Marco

HISTORIA LOCAL | Rodolfo Iselín

Por María Elena Izuel.- Este precursor de la actual ciudad de San Rafael nació en El Havre, Francia, el 12 de enero de 1856. Era de ascendencia noble y sus padres poseían gran fortuna. En su juventud abrazó la carrera de las armas y participó en la conquista de Argelia, por lo que mereció grados militares. También triunfó en lides hípicas y como recuerdo de esa época tenía una pierna rota.
Por consejo paterno decidió viajar a América e invitado por los esposos Balloffet, visitó San Rafael. Viendo el porvenir de la región, compró una porción de tierra que se extendía del canal Pavez a Las Paredes, pagando a razón de $1 la hectárea… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | Rodolfo Iselín

HISTORIA LOCAL | Julio Balloffet

Por María Elena Izuel.- El 20 de marzo de 1861 un fuerte terremoto sacudió a Mendoza, destruyendo la ciudad y provocando la muerte de miles de personas, entre ellas la del sabio francés Augusto Bravard, quien estaba en la provincia para estudiar los sismos con un moderno instrumental. Había realizado pruebas y decía que el suelo mendocino no era firme, que si ocurría un terremoto iba a ser catastrófico para la ciudad. Ocurrió lo que él había temido: un fuerte terremoto, de más de 7 grados en la escala Richter, sacudió a Mendoza, dejándola en ruinas y provocando la muerte de miles de personas. El sabio francés, que había arribado al país invitado por el Gobierno nacional, murió entre las ruinas.
Con el objetivo de rescatar su cuerpo y el valioso instrumental, llegó a Mendoza su amigo Julio Gerónimo Balloffet, quien, si bien no consiguió su objetivo, colaboró en la reconstrucción de la ciudad… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | Julio Balloffet

HISTORIA LOCAL | Comandante Salas

Por María Elena Izuel.- En el año 1872 llegó a esta zona quien luego sería comandante, don José Antonio Salas. Había nacido en Salta y siguió la carrera militar. Fue edecán del presidente Domingo Faustino Sarmiento, quien le encomendó comprar tierras para convertirlas en alfalfares, que servirían de alimento para los caballos de los regimientos de Caballería enviados a San Rafael.
Salas y sus hombres se instalaron en un vivac (campamento de tropas) en el lugar que hoy se denomina El Fortín, sitio donde luego construyó su casa. Las tierras fueron adquiridas en 1872 a don Victoriano Araujo por $3.000 bolivianos y estaban ubicadas en la margen izquierda del río Diamante, lugar denominado Punta del Monte, a cinco leguas del naciente del fuerte de San Rafael. Tenían una extensión de 2.078 hectáreas que fueron destinadas al campo Cuadro Nacional, según consta en la copia de la escritura que he tenido ante mi vista. Este campo limitaba al este con terrenos de don Domingo Bombal, al sur con el río Diamante, al norte con don Domingo Bombal y al oeste con don José Antonio Salas… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | Comandante Salas

HISTORIA LOCAL | La llamada “Conquista del Desierto”

Por María Elena Izuel.- En una zozobra permanente, los pobladores vieron llegar el año 1879, cuando el Gobierno nacional decidió realizar la llamada “Conquista del Desierto”.
Fue el general Julio Argentino Roca quien tuvo a su cargo la dirección de la campaña. Formó cinco divisiones que partieron de diferentes puntos, como si fueran un abanico, e hicieron un barrido del desierto para acabar con las comunidades aborígenes.
De estas divisiones nos interesa la 4ª, que tenía su base de operaciones en San Rafael, estaba al mando del teniente coronel Napoleón Uriburu y la integraban mil hombres… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | La llamada “Conquista del Desierto”