DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de junio

Por Jaime García.- Como cada mes de junio, las noches son más largas y, por lo tanto, más aprovechables para recorrer el cielo si se posee un telescopio o un par de binoculares, aunque la observación a simple vista siempre es gratificante. Lo único que debemos tener en cuenta es que, como se trata de los últimos días del otoño y la entrada del invierno, hay que abrigarse muy bien para no pasar frío.
La noche más oscura de este junio será la del 9 al 10, ya que la Luna nueva se produce antes del amanecer de esa noche, a las 7:54 del 10 de junio. Ya unos pocos días antes se puede aprovechar la ausencia del brillo lunar para apuntar a la constelación del Centauro, a la que pertenecen los famosos punteros que señalan a la Cruz del Sur: las estrellas alfa (𝛂) y beta (𝛃) del Centauro. Utilizando precisamente a las estrellas (𝛂) y beta (𝛃) de la Cruz como guía, prolongamos ese segmento y nos encontraremos con el bellísimo cúmulo globular 𝛚 Centauri (omega del Centauro)… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de junio

DESDE EL OBSERVATORIO | Eclipse total y luna de perigeo este miércoles

Por Jaime García.- En la madrugada del miércoles 26 de mayo tendremos oportunidad de presenciar un Eclipse Total de Luna, coincidente con la Luna próxima a su perigeo, el momento en que ella se encuentra más próxima a la Tierra y, por lo tanto, su diámetro aparente es levemente mayor que en otras oportunidades.
Este eclipse se presenta en una época favorable del año para los habitantes del hemisferio Sur, pues la Luna, por las noches, toma gran altura sobre el horizonte norte, salvo que, en esta oportunidad, para nuestra zona, la Luna se pondrá eclipsada, por un punto próximo al sudoeste. Por lo tanto, para disfrutar del fenómeno será bueno procurarse un lugar con el horizonte sudoeste bien despejado… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Eclipse total y luna de perigeo este miércoles

DESDE EL OBSERVATORIO | ¿Será habitable nuestro vecino interestelar más próximo?

Por Jaime García.- Una de las ideas más fascinantes es la posibilidad de encontrar vida fuera de la Tierra. Ya nuestros esfuerzos por hallarla en el Sistema Solar están muy bien encaminados con diversas misiones planeadas para hacerlo in situ, como es el caso del robot Perseverance de la NASA que está, actualmente, en Marte.
Sin embargo, más fascinante aún es la idea de encontrar un mundo con características similares a la Tierra lo suficientemente próximo como para que sea posible planear visitarlo aún en nuestro siglo actual. Tal podría ser el caso de nuestra vecina más próxima: la estrella Próxima Centauri.
Próxima es una estrella que se encuentra a solo 4,23 años luz de la Tierra. Esto quiere decir que la luz que emite demora ese tiempo en alcanzarnos. Luego, si se pudiese contar con una nave que fuera capaz de alcanzar una velocidad muy alta, digamos 60.000 km/s, el viaje demandaría 20 años. Precisamente, existe un proyecto para realizar ese viaje desde que, el 24 de agosto de 2016, un grupo de astrónomos liderado por el Dr. Guillem Anglada-Escudé, de la Universidad Queen Mary de Londres, descubrió que esta estrella tiene un planeta a su alrededor: Próxima Centauri b… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | ¿Será habitable nuestro vecino interestelar más próximo?

DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de mayo

Por Jaime García.- Observar el cielo nocturno provoca curiosidad. Pero además, es una práctica placentera. Si este mes de mayo de 2021 dirigimos nuestra mirada hacia la orbe nocturna, tendremos
oportunidad de percibir una serie de fenómenos fascinante.
En primer lugar, la noche del 5 al 6 de mayo podremos disfrutar del máximo de la lluvia de meteoros eta Aquaridas. Esta lluvia está activa entre 19 de abril y el 28 de mayo y su radiante se centra próxima a la estrella eta Aquarii. Como el máximo (con unos 50 meteoros por hora) tendrá lugar a las 0h del 6 de mayo, con la Luna menguante, la observación se verá favorecida… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de mayo

DESDE EL OBSERVATORIO | Galaxias jóvenes y telescopios naturales

Por Jaime García.- Hace unas tres décadas, estando de visita en el Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard, tuve oportunidad de conocer al astrónomo uruguayo Emilio Falco. Con él tuve las primeras conversaciones serias acerca de un fenómeno que había estudiado durante mi posgrado como parte de un seminario sobre la Teoría General de la Relatividad de Albert Einstein.
Una de las más importantes predicciones de la Relatividad es el desvío de la luz provocado por la presencia de una masa y que fuera verificada durante la observación de un eclipse solar total de 1919.
La cuestión es que si una masa “dobla” los rayos de luz provenientes de una fuente que se encuentra detrás, el resultado para el que observa sería asimilable a lo que ocurre con una lente convergente (una lupa, por ejemplo): la imagen se amplifica y puede replicarse… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Galaxias jóvenes y telescopios naturales

DESDE EL OBSERVATORIO | Gagarin, 60 años

Por Jaime García.- Era costumbre en casa escuchar la radio todo el día y la programación oscilaba entre Radio Nacional que emitía música clásica y alguna radio que propagaba tango, como Belgrano, Argentina o El Mundo.
Esa mañana del miércoles 12 de abril del 61, mientras desayunábamos temprano para ir a la escuela y el viejo, para el laburo, escuchamos con especial interés qué había pasado con la Vostok 1 y Yuri Gagarin (1934-1968), en esa gesta maravillosa que era orbitar a la Tierra, durante 108 minutos de vuelo.
Con mi viejo, 4 años antes, cuando era un gurisito mocoso de 3 pirulos, habíamos subido a la terraza, en algún momento de la noche, a ver el paso del Sputnik por el cielo porteño. El recuerdo es borroso e influenciado por el relato materno que siempre tiene algo de quimera… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Gagarin, 60 años

DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de abril

Por Jaime García.- Abril se destaca por ser, históricamente, el mes con más noches despejadas en el Sur de Mendoza. Y el aspecto del cielo, como buen mes de otoño, presenta la riqueza del verano, al comienzo de la noche, y la opulencia del invierno ya a la madrugada.
Este año, abril no presenta conjunciones planetarias ni eclipses, pero, en cambio, nos ofrece una Luna llena de perigeo, lo que se conoce en los medios como “superluna”. El cambio de fase a Luna llena tendrá lugar el 27 de abril a las 0:32 y es de perigeo (peri, cerca y geo, tierra) porque el momento de mayor proximidad a la Tierra, en su órbita de 27 días, 7 horas y 43 minutos, ocurrirá a las 12:22 de ese mismo día. Esto implica una Luna ligeramente más brillante de lo habitual… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de abril

DESDE EL OBSERVATORIO | Júpiter y Saturno se encuentran en el cielo

Por Jaime García.- Durante el crepúsculo vespertino de estos días, mirando hacia el sudoeste, se puede apreciar a los mayores planetas del sistema solar, Júpiter y Saturno cada vez más juntos. El lunes 21, durante la tarde, cuando no se los puede ver a simple vista, se producirá la conjunción más estrecha entre ellos de los últimos 800 años (el 4 de marzo de 1226 fue la última vez que estuvieron tan cerca).
En el mosaico de imágenes que se muestra a continuación se puede apreciar cómo se han ido acercando desde fines de noviembre hasta el 17 de diciembre. Las fechas de las doce imágenes, de izquierda a derecha, de arriba hacia abajo, son: 26 y 30 de noviembre y 2, 6, 7, 8, 9, 11, 12, 13, 15 y 17 de diciembre. Todas fueron obtenidas por el autor de esta nota con la cámara de un celular Xiaomi A2… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Júpiter y Saturno se encuentran en el cielo

DESDE EL OBSERVATORIO | El eclipse solar visto desde Rama Caída

Por Jaime García.- Este 14 de diciembre tuvo lugar un eclipse total de Sol que fue visible en la Patagonia. La franja de totalidad cubrió las provincias de Río Negro y Neuquén, desde la localidad de San Antonio Este hasta Aluminé y en esa franja se pudo apreciar completo. El punto central del eclipse fue próximo a la localidad rionegrina de Ministro Ramos Mexía, localizada en el medio de la estepa. También se pudo apreciar en la región de la Araucanía, en Chile. Para el resto de ambos países el eclipse fue parcial. La fase parcial cubrió gran parte de Sudamérica y la Antártida, desde Ecuador, Perú y la mitad de Brasil.     
En el Sur mendocino se vio como eclipse parcial. Comparto la secuencia desde Rama Caída y una animación… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | El eclipse solar visto desde Rama Caída