DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de abril

Por Jaime García.- Abril se destaca por ser, históricamente, el mes con más noches despejadas en el Sur de Mendoza. Y el aspecto del cielo, como buen mes de otoño, presenta la riqueza del verano, al comienzo de la noche, y la opulencia del invierno ya a la madrugada.
Este año, abril no presenta conjunciones planetarias ni eclipses, pero, en cambio, nos ofrece una Luna llena de perigeo, lo que se conoce en los medios como “superluna”. El cambio de fase a Luna llena tendrá lugar el 27 de abril a las 0:32 y es de perigeo (peri, cerca y geo, tierra) porque el momento de mayor proximidad a la Tierra, en su órbita de 27 días, 7 horas y 43 minutos, ocurrirá a las 12:22 de ese mismo día. Esto implica una Luna ligeramente más brillante de lo habitual… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de abril

DESDE EL OBSERVATORIO | Júpiter y Saturno se encuentran en el cielo

Por Jaime García.- Durante el crepúsculo vespertino de estos días, mirando hacia el sudoeste, se puede apreciar a los mayores planetas del sistema solar, Júpiter y Saturno cada vez más juntos. El lunes 21, durante la tarde, cuando no se los puede ver a simple vista, se producirá la conjunción más estrecha entre ellos de los últimos 800 años (el 4 de marzo de 1226 fue la última vez que estuvieron tan cerca).
En el mosaico de imágenes que se muestra a continuación se puede apreciar cómo se han ido acercando desde fines de noviembre hasta el 17 de diciembre. Las fechas de las doce imágenes, de izquierda a derecha, de arriba hacia abajo, son: 26 y 30 de noviembre y 2, 6, 7, 8, 9, 11, 12, 13, 15 y 17 de diciembre. Todas fueron obtenidas por el autor de esta nota con la cámara de un celular Xiaomi A2… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Júpiter y Saturno se encuentran en el cielo

DESDE EL OBSERVATORIO | El eclipse solar visto desde Rama Caída

Por Jaime García.- Este 14 de diciembre tuvo lugar un eclipse total de Sol que fue visible en la Patagonia. La franja de totalidad cubrió las provincias de Río Negro y Neuquén, desde la localidad de San Antonio Este hasta Aluminé y en esa franja se pudo apreciar completo. El punto central del eclipse fue próximo a la localidad rionegrina de Ministro Ramos Mexía, localizada en el medio de la estepa. También se pudo apreciar en la región de la Araucanía, en Chile. Para el resto de ambos países el eclipse fue parcial. La fase parcial cubrió gran parte de Sudamérica y la Antártida, desde Ecuador, Perú y la mitad de Brasil.     
En el Sur mendocino se vio como eclipse parcial. Comparto la secuencia desde Rama Caída y una animación… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | El eclipse solar visto desde Rama Caída

DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de diciembre

Por Jaime García.- Haremos un recorrido por lo que destaca en el cielo en este mes de diciembre de 2020. 
La Luna comienza diciembre en fase llena y el primer cambio, a cuarto menguante, ocurrirá el lunes 7 a las 21:38. La Luna nueva tendrá lugar, junto con el eclipse total de sol, el lunes 14, a las 13:18. El cuarto creciente se producirá a las 20:43 del lunes 21. La Luna llena, en cambio, va a ser el miércoles 30 a las 0:30.
El comienzo del verano, momento que conocemos como solsticio, ocurrirá, este año, el 21 de diciembre a las 7h04m01s… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de diciembre

DESDE EL OBSERVATORIO | Parece que hay exceso de galaxias hiperluminosas

Por Jaime García.- Un equipo de astrónomos liderado por Lingyu Wang de SRON (Instituto Neerlandés de Investigación Espacial) y de la Universidad de Groninga, Países Bajos, ha observado diez veces más galaxias hiperluminosas en el infrarrojo que las estrellas que las pueden producir, según los modelos actuales. Si la teoría es correcta, significa que las estrellas por sí solas no pueden explicar el brillo de las galaxias infrarrojas más luminosas. La investigación se publica en un número especial de la revista científica Astronomy & Astrophysics. Del equipo participan astrónomos de Australia, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña, Italia, Polonia y Sudáfrica.
Después de que el Universo emergió del Big Bang, hace 13.800 millones de años, las galaxias llenas de estrellas comenzaron a formarse, relativamente rápido, alrededor de 3 mil millones de años después. Había mucho gas circulando, por lo que una pequeña parte de estas primeras galaxias pudo convertirse en galaxias masivas e hiperluminosas, con un brillo igual a diez billones de soles. A medida que las reservas de gas se agotaron, menos galaxias pudieron crecer a un ritmo rápido… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Parece que hay exceso de galaxias hiperluminosas

DESDE EL OBSERVATORIO | Reconstruyen el álbum familiar de la Vía Láctea

Por Jaime García.- Una de las ideas acerca de cómo se forman las grandes galaxias como la que habitamos, la Vía Láctea, es que podrían hacerlo mediante la fusión de galaxias más pequeñas. Pero la ascendencia de ella, en particular, ha sido un misterio de larga data. Esta semana, un equipo internacional de investigadores dirigido por el Dr. Diederik Kruijssen, del Centro de Astronomía de la Universidad de Heidelberg, Alemania, y el Dr. Joel Pfeffer, de la Universidad John Moores de Liverpool, Inglaterra, ha logrado reconstruir el primer árbol genealógico completo de nuestra galaxia mediante el análisis de las propiedades de los cúmulos globulares que orbitan la Vía Láctea, con técnicas de inteligencia artificial. El trabajo se publica en la revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Reconstruyen el álbum familiar de la Vía Láctea

DESDE EL OBSERVATORIO | Descubren agua en la zona iluminada de la Luna

Por Jaime García.- El agua en la Luna puede ser más abundante y accesible de lo que se pensaba. Esto es motivador para las futuras misiones de exploración de nuestro satélite natural, planeadas para los próximos años.
El mediodía de hoy, 26 de octubre de 2020, la NASA anunció que su Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA, por sus siglas en inglés) ha confirmado, por primera vez, la presencia de agua en una parte de la superficie de la Luna iluminada por el sol. Este descubrimiento indica que el agua puede estar distribuida por la superficie lunar y que no se limita a lugares fríos y sombreados como se pensaba inicialmente y se había determinado con anterioridad. 
SOFIA detectó moléculas de agua (H₂O) en el cráter Clavius, uno de los cráteres más grandes visibles desde la Tierra, ubicado en el hemisferio sur de la Luna… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Descubren agua en la zona iluminada de la Luna

DESDE EL OBSERVATORIO | OSIRIS-REx tocó a Bennu

Por Jaime García.- La nave espacial de la NASA OSIRIS-REx, acrónimo para su nombre en inglés Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer (orígenes, interpretación espectral, identificación de recursos, seguridad, explorador de regolito), desplegó su brazo robótico el martes 21 de octubre y, por primera vez para la agencia espacial de los EEUU, tocó brevemente un asteroide para recolectar polvo y guijarros de su superficie que, en 2023, enviará a la Tierra… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | OSIRIS-REx tocó a Bennu

DESDE EL OBSERVATORIO | Y Marte se aproximó a la Tierra

Por Jaime García.- Y finalmente Marte pasó por una de sus grandes aproximaciones a la Tierra.
El pasado 6 de octubre estuvo a nada menos que 62.083.116,3 kilómetros. Hoy, 16 de octubre, después de pasar por su momento de oposición al sol, ya se encuentra a 63,5 millones de kilómetros de la Tierra.  
Para el sistema solar, estas distancias son relativamente cercanas. Consideremos que la distancia media de la Tierra al sol son 150 millones de kilómetros y a Júpiter, el planeta más grande, resultan casi 800 millones de kilómetros. 
Justamente, en estos días, Marte está más brillante que Júpiter, a pesar de sus diámetros ser extremadamente diferentes: el de Júpiter es 22 veces el de Marte. Y permanecerá más brillante hasta el día 27 de octubre, cuando ya estará a 67 millones de kilómetros… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Y Marte se aproximó a la Tierra