El riego: clave para el crecimiento de San Rafael

Por María Elena Izuel.- La historia del riego es la historia misma de la colonización, nada se podía hacer sin agua. Primero se ocuparon las tierras cercanas al río y al extenderse los cultivos, tuvo que llevarse el agua a través de canales. Los primeros canales fueron muy rudimentarios y en ocasiones hasta se quedaban sin agua al desviarse el río.
La primera derivación del río Diamante fue construida en 1805 por orden de Teles Menezes, para dotar de agua al fuerte y a la población… Continúa leyendo El riego: clave para el crecimiento de San Rafael

Maestros y escuelas de los primeros tiempos

Por María Elena Izuel.- La escuela de la Villa, hoy Alfredo Bufano, fue la primera que funcionó en la zona. A ella le siguieron la escuela Comandante Salas de Cuadro Nacional y la escuela 25 de Mayo en la ciudad, merced a la gestión y donación de los terrenos que realizaron en 1893 el comandante Salas y Rodolfo Iselín, respectivamente.
La escuela 25 de Mayo fue creada en 1897, con el nombre de Alternada N° 3 de varones y N° 4 de niñas, y se instaló en el sitio que hoy ocupa la calle 9 de Julio, el Automóvil Club Argentino y el actual edificio escolar. La primera construcción parecía una bodega, luego se edificó donde se encuentra actualmente. En su frente se conservan los frondosos aguaribays que fueron plantados por el doctor Schestakow. Su primera directora fue la señora Angelina Argumedo de Olaguer Feliú.
Luego fueron instaladas las escuelas Rojas, Álvarez Condarco y Martín Zapata. Algunas fueron fundadas por el Gobierno provincial y otras por la Nación, hoy son todas provinciales… Continúa leyendo Maestros y escuelas de los primeros tiempos

El impacto de la inmigración en San Rafael

Por María Elena Izuel.- El censo de 1895 dio una población para el departamento de San Rafael de 9.846 habitantes. Los inmigrantes que habían llegado, eran poco numerosos, pero se destacaron por su disposición para labrarse un porvenir con el trabajo de la tierra.
El censo de 1914 fue el último que dio los datos de los tres departamentos juntos y se nota un importante aumento de población: 39.076 habitantes, de los cuales 14.925 eran extranjeros, según el siguiente detalle por nacionalidades:
Españoles: 8.281
Chilenos: 2.685
Italianos: 2.291
Franceses: 488
Brasileros: 394
Sirios: 246
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Cómo fue la ocupación masiva de San Rafael

Por María Elena Izuel.- La venta del ganado a Chile llegó a ser el principal negocio y fue don Ramón Arias el ganadero más importante. Había traído animales de pedigrí para mejorar la calidad de la raza criolla. Sus alfalfares se encontraban en Salto de las Rosas y Cuadro Benegas. Años después también se dedicó a la agricultura, su casa Las Rosas, en Pueblo Diamante, estaba rodeada de viñedos.
La colonización comenzada por Balloffet e Iselín poco a poco se fue extendiendo. Después de la llegada del ferrocarril, los periódicos de Mendoza y Buenos Aires iniciaron una campaña de propaganda en favor de San Rafael, lo que trajo como resultado el arribo a estas tierras de hombres emprendedores… Continúa leyendo Cómo fue la ocupación masiva de San Rafael

El ferrocarril trajo el progreso

Por María Elena Izuel.- Ante la llegada del ferrocarril a la ciudad de Mendoza, los vecinos del departamento formaron comisiones para solicitar la extensión de las vías hacia el Sur, ya que el ramal se había construido pero solo hasta Eugenio Bustos, en el departamento de San Carlos. Las colonias en gestación sentían la necesidad de una apertura para sus productos, que solo el ferrocarril podía brindarles.
En el año 1900 llegaron dos telegramas, del general Roca y del doctor Salas, comunicando a la población que el Congreso de la Nación había aprobado el proyecto de extender el ferrocarril desde Las Catitas a San Rafael, vinculándolo así con la capital provincial, Buenos Aires y el litoral.
El ferrocarril Gran Oeste Argentino realizó los trabajos y el primer tren arribó a Cuadro Nacional a las 6 de la tarde del 22 de agosto de 1903. Era un tren de pasajeros y carga, que fue recibido por una gran concurrencia con júbilo y emoción. El señor Estanislao Salas brindó en su casa una comida que concluyó con baile… Continúa leyendo El ferrocarril trajo el progreso

La creación de la Municipalidad

Por María Elena Izuel.- La primera Municipalidad de San Rafael se instaló en 1884, ya que por decreto de diciembre de 1883, el Poder Ejecutivo de la Provincia dispuso su creación en el departamento del Sur. Por primera vez se realizaron elecciones municipales.
Al poco tiempo fue designado subdelegado municipal por el Poder Ejecutivo don Deoclesio García, a quien se considera primer intendente de San Rafael, si bien en ese momento no se lo denominaba así. Era este el principal comerciante de la villa, oriundo de Mendoza, donde había actuado en política y luego se retiró a vivir más tranquilo en San Rafael. Fue un hombre que tuvo importante gravitación en el escenario provincial y nacional, emprendedor, pacífico y laborioso. Resultó elegido gobernador de la provincia en 1892, cargo en el cual se estaba desempeñando cuando falleció.
La primera Municipalidad comenzó sus labores con gran entusiasmo, por la novedad que significaba gobernarse a sí mismos. Posteriormente decayó en su accionar y siguieron años de total inactividad, hasta 1888 que reinició su labor… Continúa leyendo La creación de la Municipalidad

HISTORIA LOCAL | La llegada de los italianos

Por María Elena Izuel.- Las familias italianas que trajo el cura Marco provenían todas de Lombardía, región del norte de Italia, donde “sobraban brazos y faltaba tierra”. Otros les habían precedido en su viaje a América, afincándose en Brasil y la Argentina, donde no sólo habían hallado tierras productivas, sin labrar y de posible obtención, sino también un clima similar al de Italia.
El grupo estaba formado por parientes y amigos, que durante tres años trabajaron con empeño, haciendo sacrificios y sufriendo privaciones para poder ahorrar y realizar el viaje. Habían decidido viajar con las familias completas para radicarse definitivamente donde obtuvieran tierras. Como pudieron, compraron rústicos baúles y los llenaron de ropa, calzado, herramientas y todo lo que consideraron imprescindible. En el fondo de los baúles guardaron unas pocas monedas de oro, como reserva, para casos de extrema necesidad o para volver a la patria, si las cosas fueran muy mal… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | La llegada de los italianos

HISTORIA LOCAL | El cura Marco

Por María Elena Izuel.- Con este nombre ha pasado a la historia el primer sacerdote que se estableció en la zona de San Rafael, muchos años después de la muerte de fray Inalicán.
“Anteriormente llegaban misiones católicas, muy de tarde en tarde, a cristianar y a casar, ceremonias que eran esperadas con grandes preparativos. El acontecimiento congregaba a los pobladores diseminados por los campos y desde leguas y leguas llegaban con sus familias a tomar parte de los festejos y recibir los sacramentos”.
El presbítero Manuel Marco era italiano de origen y llegó a estas tierras como capellán del 7° Regimiento de Caballería en 1875. A la vez que atendía el culto, se dedicó a grandes empresas de carácter económico, poseía una pequeña fortuna heredada de sus padres y la ocupó en trabajar las tierras… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | El cura Marco

HISTORIA LOCAL | Rodolfo Iselín

Por María Elena Izuel.- Este precursor de la actual ciudad de San Rafael nació en El Havre, Francia, el 12 de enero de 1856. Era de ascendencia noble y sus padres poseían gran fortuna. En su juventud abrazó la carrera de las armas y participó en la conquista de Argelia, por lo que mereció grados militares. También triunfó en lides hípicas y como recuerdo de esa época tenía una pierna rota.
Por consejo paterno decidió viajar a América e invitado por los esposos Balloffet, visitó San Rafael. Viendo el porvenir de la región, compró una porción de tierra que se extendía del canal Pavez a Las Paredes, pagando a razón de $1 la hectárea… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | Rodolfo Iselín