HISTORIA LOCAL | Julio Balloffet

Por María Elena Izuel.- El 20 de marzo de 1861 un fuerte terremoto sacudió a Mendoza, destruyendo la ciudad y provocando la muerte de miles de personas, entre ellas la del sabio francés Augusto Bravard, quien estaba en la provincia para estudiar los sismos con un moderno instrumental. Había realizado pruebas y decía que el suelo mendocino no era firme, que si ocurría un terremoto iba a ser catastrófico para la ciudad. Ocurrió lo que él había temido: un fuerte terremoto, de más de 7 grados en la escala Richter, sacudió a Mendoza, dejándola en ruinas y provocando la muerte de miles de personas. El sabio francés, que había arribado al país invitado por el Gobierno nacional, murió entre las ruinas.
Con el objetivo de rescatar su cuerpo y el valioso instrumental, llegó a Mendoza su amigo Julio Gerónimo Balloffet, quien, si bien no consiguió su objetivo, colaboró en la reconstrucción de la ciudad… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | Julio Balloffet

HISTORIA LOCAL | Comandante Salas

Por María Elena Izuel.- En el año 1872 llegó a esta zona quien luego sería comandante, don José Antonio Salas. Había nacido en Salta y siguió la carrera militar. Fue edecán del presidente Domingo Faustino Sarmiento, quien le encomendó comprar tierras para convertirlas en alfalfares, que servirían de alimento para los caballos de los regimientos de Caballería enviados a San Rafael.
Salas y sus hombres se instalaron en un vivac (campamento de tropas) en el lugar que hoy se denomina El Fortín, sitio donde luego construyó su casa. Las tierras fueron adquiridas en 1872 a don Victoriano Araujo por $3.000 bolivianos y estaban ubicadas en la margen izquierda del río Diamante, lugar denominado Punta del Monte, a cinco leguas del naciente del fuerte de San Rafael. Tenían una extensión de 2.078 hectáreas que fueron destinadas al campo Cuadro Nacional, según consta en la copia de la escritura que he tenido ante mi vista. Este campo limitaba al este con terrenos de don Domingo Bombal, al sur con el río Diamante, al norte con don Domingo Bombal y al oeste con don José Antonio Salas… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | Comandante Salas

HISTORIA LOCAL | La llamada «Conquista del Desierto»

Por María Elena Izuel.- En una zozobra permanente, los pobladores vieron llegar el año 1879, cuando el Gobierno nacional decidió realizar la llamada «Conquista del Desierto».
Fue el general Julio Argentino Roca quien tuvo a su cargo la dirección de la campaña. Formó cinco divisiones que partieron de diferentes puntos, como si fueran un abanico, e hicieron un barrido del desierto para acabar con las comunidades aborígenes.
De estas divisiones nos interesa la 4ª, que tenía su base de operaciones en San Rafael, estaba al mando del teniente coronel Napoleón Uriburu y la integraban mil hombres… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | La llamada «Conquista del Desierto»

HISTORIA LOCAL | Comandantes y colonos del Fuerte San Rafael

Por María Elena Izuel.- En estos difíciles tiempos, la obra colonizadora no se detuvo: se extendió el ganado, nacieron potreros y sembrados. Figuran en esa época don Domingo Bombal en lo que es hoy Cuadro Bombal; Báez en Real del Padre, estancia del Cordobés; puesto de Acevedo; don Agustín Videla en Rama Caída; Juan Francisco García, primer colonizador en la margen izquierda del río Diamante, frente a la Villa, forma el Cuadro García, lugar que hoy se denomina Los Coroneles; Aurora Suárez y Julio Balloffet, con su fortín Aurora en el distrito que lleva su nombre; estancia La Pintada, al sur de San Rafael; y don Daniel González al norte del Diamante, en la estancia Las Peñas… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | Comandantes y colonos del Fuerte San Rafael

HISTORIA LOCAL | El Fuerte Nuevo de Alvear y otras edificaciones

Por María Elena Izuel.- La Gobernación de Mendoza aconsejó levantar una nueva fortificación en la región más frecuentada por los indios, que era la zona de comunicación entre San Rafael y Villa Mercedes, por lo que sugirió construir el Fuerte Nuevo en el Paso de los Algarrobos. Fue así que con la madera que se halló en la zona y herramientas prestadas en San Rafael, se levantó el Fuerte Nuevo el 29 de septiembre de 1863. También se lo conoció como Fuerte del Diamante y estaba situado veinte leguas al este de San Rafael, cerca del límite con San Luis, en la margen derecha del río.
Esta construcción sirvió para evitar una mayor incursión de indios hacia el sur de San Luis y Mendoza. Los soldados del fuerte de San Rafael hacían escala en él y recorrían los ríos Salado y Atuel en busca de rastros de los indígenas o cuatreros… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | El Fuerte Nuevo de Alvear y otras edificaciones

HISTORIA LOCAL | El malón del 5 de julio de 1868 en la memoria de un vecino

Por María Elena Izuel.- De los relatos de Narciso Sosa Morales he extraído el de Don Jacinto Moyano, ya fallecido, sobre el malón a la villa ocurrido el día 5 de julio de 1868, que comparto a continuación: 

Yo era niño de poco más de 10 años, vivía con mi padre, don José Maria Moyano, mi madre y hermanos Juan Ignacio, Gregorio y Domingo, en la estancia Los Tolditos.
Pablo Ortiz, amigo de casa, vivía a considerable distancia de nosotros, pero con frecuencia se le veía bajar al pueblo en busca de artículos para el hogar. Mi padre le sabía decir: ¿y cómo… no tenés miedo al frío, hombre? Ya sabés que mi casa es para todos los amigos.
En vano, siempre alojaba en el campo. Ese día como de costumbre lo vimos pasar muy tempranito por la senda que quedaba a regular distancia.
Habíamos terminado de almorzar cuando distinguimos a lo lejos un jinete que parecía venir a toda prisa en dirección a mi casa, lo que no dejó de causarnos mal presagio… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | El malón del 5 de julio de 1868 en la memoria de un vecino

HISTORIA LOCAL | La llegada de los regimientos al Sur

Por María Elena Izuel.- Hasta 1879, cuando se concretó la conquista definitiva del desierto, muchos acontecimientos sucedieron en nuestras tierras. Fueron años muy duros, pues los malones y asaltos de cuatreros arreciaron, no se podía vivir tranquilo en la frontera.
Tan frecuentes en aquellos tiempos, los malones fueron organizados en su mayoría por desertores o bandoleros, como los tristemente célebres Pedro Pérez y Cáceres, quienes buscaron a los indígenas como aliados para consumar robos y asesinatos.
La llegada del Regimiento 1° de Caballería de Línea trajo algo de tranquilidad a los vecinos, se estableció definitivamente en 1865 amparando el progreso de la región. Por problemas políticos fue trasladado en 1874 a Entre Ríos, siendo reemplazado por 100 hombres del Regimiento de Guías y 50 del Batallón Mendoza, fuerzas heterogéneas, en su mayoría voluntarios… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | La llegada de los regimientos al Sur

HISTORIA LOCAL | Villa del Milagro: en los anales de Malargüe

Por María Elena Izuel.- A la muerte del general José Félix Aldao en 1844, le sucedió en la Gobernación de Mendoza don Pedro Pascual Segura, quien demostró mucho interés en el Sur, visitándolo y haciendo donaciones de tierras: al comandante Rodríguez, los campos del Chacay; a tribus aliadas, campos para pastoreo; y a personas que quisieran dedicarse a la agricultura y ganadería, considerables extensiones de tierra.
Rodríguez en los campos del Chacay, entre el arroyo Chacay y el río Malargüe, en Cañada Colorada, fundó una villa que, si bien no dio origen a la Villa de Malargüe, es un antecedente. Así lo declaró: “El inmenso espacio del Atuel al sur era desconocido a nuestros soldados para guerrear con ventajas, ahora es el prado que con gran confianza recorren las partidas y paisanos sueltos hasta la Villa del Milagro que dista de San Rafael al sur 60 leguas. Este título que he dado a una población improvisada por mis débiles esfuerzos, explica claramente que sin bastantes recursos he podido por milagro sostenerla aun empleando mis cortos haberes”… Continúa leyendo HISTORIA LOCAL | Villa del Milagro: en los anales de Malargüe