DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de mayo

Por Jaime García.- Observar el cielo nocturno provoca curiosidad. Pero además, es una práctica placentera. Si este mes de mayo de 2021 dirigimos nuestra mirada hacia la orbe nocturna, tendremos
oportunidad de percibir una serie de fenómenos fascinante.
En primer lugar, la noche del 5 al 6 de mayo podremos disfrutar del máximo de la lluvia de meteoros eta Aquaridas. Esta lluvia está activa entre 19 de abril y el 28 de mayo y su radiante se centra próxima a la estrella eta Aquarii. Como el máximo (con unos 50 meteoros por hora) tendrá lugar a las 0h del 6 de mayo, con la Luna menguante, la observación se verá favorecida… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de mayo

DESDE EL OBSERVATORIO | Galaxias jóvenes y telescopios naturales

Por Jaime García.- Hace unas tres décadas, estando de visita en el Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard, tuve oportunidad de conocer al astrónomo uruguayo Emilio Falco. Con él tuve las primeras conversaciones serias acerca de un fenómeno que había estudiado durante mi posgrado como parte de un seminario sobre la Teoría General de la Relatividad de Albert Einstein.
Una de las más importantes predicciones de la Relatividad es el desvío de la luz provocado por la presencia de una masa y que fuera verificada durante la observación de un eclipse solar total de 1919.
La cuestión es que si una masa «dobla» los rayos de luz provenientes de una fuente que se encuentra detrás, el resultado para el que observa sería asimilable a lo que ocurre con una lente convergente (una lupa, por ejemplo): la imagen se amplifica y puede replicarse… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Galaxias jóvenes y telescopios naturales

Gagarin, 60 años

Por Jaime García.- Era costumbre en casa escuchar la radio todo el día y la programación oscilaba entre Radio Nacional que emitía música clásica y alguna radio que propagaba tango, como Belgrano, Argentina o El Mundo.
Esa mañana del miércoles 12 de abril del 61, mientras desayunábamos temprano para ir a la escuela y el viejo, para el laburo, escuchamos con especial interés qué había pasado con la Vostok 1 y Yuri Gagarin (1934-1968), en esa gesta maravillosa que era orbitar a la Tierra, durante 108 minutos de vuelo.
Con mi viejo, 4 años antes, cuando era un gurisito mocoso de 3 pirulos, habíamos subido a la terraza, en algún momento de la noche, a ver el paso del Sputnik por el cielo porteño. El recuerdo es borroso e influenciado por el relato materno que siempre tiene algo de quimera… Continúa leyendo Gagarin, 60 años

DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de abril

Por Jaime García.- Abril se destaca por ser, históricamente, el mes con más noches despejadas en el Sur de Mendoza. Y el aspecto del cielo, como buen mes de otoño, presenta la riqueza del verano, al comienzo de la noche, y la opulencia del invierno ya a la madrugada.
Este año, abril no presenta conjunciones planetarias ni eclipses, pero, en cambio, nos ofrece una Luna llena de perigeo, lo que se conoce en los medios como “superluna”. El cambio de fase a Luna llena tendrá lugar el 27 de abril a las 0:32 y es de perigeo (peri, cerca y geo, tierra) porque el momento de mayor proximidad a la Tierra, en su órbita de 27 días, 7 horas y 43 minutos, ocurrirá a las 12:22 de ese mismo día. Esto implica una Luna ligeramente más brillante de lo habitual… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de abril

DESDE EL OBSERVATORIO | Júpiter y Saturno se encuentran en el cielo

Por Jaime García.- Durante el crepúsculo vespertino de estos días, mirando hacia el sudoeste, se puede apreciar a los mayores planetas del sistema solar, Júpiter y Saturno cada vez más juntos. El lunes 21, durante la tarde, cuando no se los puede ver a simple vista, se producirá la conjunción más estrecha entre ellos de los últimos 800 años (el 4 de marzo de 1226 fue la última vez que estuvieron tan cerca).
En el mosaico de imágenes que se muestra a continuación se puede apreciar cómo se han ido acercando desde fines de noviembre hasta el 17 de diciembre. Las fechas de las doce imágenes, de izquierda a derecha, de arriba hacia abajo, son: 26 y 30 de noviembre y 2, 6, 7, 8, 9, 11, 12, 13, 15 y 17 de diciembre. Todas fueron obtenidas por el autor de esta nota con la cámara de un celular Xiaomi A2… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Júpiter y Saturno se encuentran en el cielo

DESDE EL OBSERVATORIO | El eclipse solar visto desde Rama Caída

Por Jaime García.- Este 14 de diciembre tuvo lugar un eclipse total de Sol que fue visible en la Patagonia. La franja de totalidad cubrió las provincias de Río Negro y Neuquén, desde la localidad de San Antonio Este hasta Aluminé y en esa franja se pudo apreciar completo. El punto central del eclipse fue próximo a la localidad rionegrina de Ministro Ramos Mexía, localizada en el medio de la estepa. También se pudo apreciar en la región de la Araucanía, en Chile. Para el resto de ambos países el eclipse fue parcial. La fase parcial cubrió gran parte de Sudamérica y la Antártida, desde Ecuador, Perú y la mitad de Brasil.     
En el Sur mendocino se vio como eclipse parcial. Comparto la secuencia desde Rama Caída y una animación… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | El eclipse solar visto desde Rama Caída

DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de diciembre

Por Jaime García.- Haremos un recorrido por lo que destaca en el cielo en este mes de diciembre de 2020. 
La Luna comienza diciembre en fase llena y el primer cambio, a cuarto menguante, ocurrirá el lunes 7 a las 21:38. La Luna nueva tendrá lugar, junto con el eclipse total de sol, el lunes 14, a las 13:18. El cuarto creciente se producirá a las 20:43 del lunes 21. La Luna llena, en cambio, va a ser el miércoles 30 a las 0:30.
El comienzo del verano, momento que conocemos como solsticio, ocurrirá, este año, el 21 de diciembre a las 7h04m01s… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Cómo se verá el cielo de diciembre

DESDE EL OBSERVATORIO | Parece que hay exceso de galaxias hiperluminosas

Por Jaime García.- Un equipo de astrónomos liderado por Lingyu Wang de SRON (Instituto Neerlandés de Investigación Espacial) y de la Universidad de Groninga, Países Bajos, ha observado diez veces más galaxias hiperluminosas en el infrarrojo que las estrellas que las pueden producir, según los modelos actuales. Si la teoría es correcta, significa que las estrellas por sí solas no pueden explicar el brillo de las galaxias infrarrojas más luminosas. La investigación se publica en un número especial de la revista científica Astronomy & Astrophysics. Del equipo participan astrónomos de Australia, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña, Italia, Polonia y Sudáfrica.
Después de que el Universo emergió del Big Bang, hace 13.800 millones de años, las galaxias llenas de estrellas comenzaron a formarse, relativamente rápido, alrededor de 3 mil millones de años después. Había mucho gas circulando, por lo que una pequeña parte de estas primeras galaxias pudo convertirse en galaxias masivas e hiperluminosas, con un brillo igual a diez billones de soles. A medida que las reservas de gas se agotaron, menos galaxias pudieron crecer a un ritmo rápido… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Parece que hay exceso de galaxias hiperluminosas

DESDE EL OBSERVATORIO | Reconstruyen el álbum familiar de la Vía Láctea

Por Jaime García.- Una de las ideas acerca de cómo se forman las grandes galaxias como la que habitamos, la Vía Láctea, es que podrían hacerlo mediante la fusión de galaxias más pequeñas. Pero la ascendencia de ella, en particular, ha sido un misterio de larga data. Esta semana, un equipo internacional de investigadores dirigido por el Dr. Diederik Kruijssen, del Centro de Astronomía de la Universidad de Heidelberg, Alemania, y el Dr. Joel Pfeffer, de la Universidad John Moores de Liverpool, Inglaterra, ha logrado reconstruir el primer árbol genealógico completo de nuestra galaxia mediante el análisis de las propiedades de los cúmulos globulares que orbitan la Vía Láctea, con técnicas de inteligencia artificial. El trabajo se publica en la revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Reconstruyen el álbum familiar de la Vía Láctea