DESDE EL OBSERVATORIO | Descubren agua en la zona iluminada de la Luna

Por Jaime García.- El agua en la Luna puede ser más abundante y accesible de lo que se pensaba. Esto es motivador para las futuras misiones de exploración de nuestro satélite natural, planeadas para los próximos años.
El mediodía de hoy, 26 de octubre de 2020, la NASA anunció que su Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA, por sus siglas en inglés) ha confirmado, por primera vez, la presencia de agua en una parte de la superficie de la Luna iluminada por el sol. Este descubrimiento indica que el agua puede estar distribuida por la superficie lunar y que no se limita a lugares fríos y sombreados como se pensaba inicialmente y se había determinado con anterioridad. 
SOFIA detectó moléculas de agua (H₂O) en el cráter Clavius, uno de los cráteres más grandes visibles desde la Tierra, ubicado en el hemisferio sur de la Luna… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Descubren agua en la zona iluminada de la Luna

DESDE EL OBSERVATORIO | OSIRIS-REx tocó a Bennu

Por Jaime García.- La nave espacial de la NASA OSIRIS-REx, acrónimo para su nombre en inglés Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer (orígenes, interpretación espectral, identificación de recursos, seguridad, explorador de regolito), desplegó su brazo robótico el martes 21 de octubre y, por primera vez para la agencia espacial de los EEUU, tocó brevemente un asteroide para recolectar polvo y guijarros de su superficie que, en 2023, enviará a la Tierra… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | OSIRIS-REx tocó a Bennu

DESDE EL OBSERVATORIO | Y Marte se aproximó a la Tierra

Por Jaime García.- Y finalmente Marte pasó por una de sus grandes aproximaciones a la Tierra.
El pasado 6 de octubre estuvo a nada menos que 62.083.116,3 kilómetros. Hoy, 16 de octubre, después de pasar por su momento de oposición al sol, ya se encuentra a 63,5 millones de kilómetros de la Tierra.  
Para el sistema solar, estas distancias son relativamente cercanas. Consideremos que la distancia media de la Tierra al sol son 150 millones de kilómetros y a Júpiter, el planeta más grande, resultan casi 800 millones de kilómetros. 
Justamente, en estos días, Marte está más brillante que Júpiter, a pesar de sus diámetros ser extremadamente diferentes: el de Júpiter es 22 veces el de Marte. Y permanecerá más brillante hasta el día 27 de octubre, cuando ya estará a 67 millones de kilómetros… Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Y Marte se aproximó a la Tierra

DESDE EL OBSERVATORIO | El telescopio espacial Hubble cumplió 30 años

Hace 30 años, el 24 de abril de 1990, se lanzó el telescopio espacial Hubble a bordo del transbordador espacial Discovery, en la misión STS 31, junto con una tripulación de cinco astronautas. Al día siguiente, esos seres humanos lo desplegaron en órbita a la Tierra, a una altura de 612 kilómetros sobre la superficie Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | El telescopio espacial Hubble cumplió 30 años

DESDE EL OBSERVATORIO | Apuntes sobre la “superluna rosa” de este 7 de abril

Por Jaime García.- En los últimos días, durante nuestra forzada cuarentena por culpa del insidioso virus coronado, hemos tenido oportunidad de leer, en los medios líderes de nuestro país y en las redes, la insistente noticia “astronómica” de que este martes 7 de abril podremos ver a la “superluna rosa”. Lo que nos parece chocante es que se haga uso de dos términos que no tienen que ver con la astronomía ni con nuestro hemisferio Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | Apuntes sobre la “superluna rosa” de este 7 de abril

DESDE EL OBSERVATORIO | No habría inteligencia extraterrestre detrás de los recientes estallidos rápidos de radio

Por Jaime García.- Una posible explicación para este fenómeno es el movimiento orbital, involucrando un componente estelar y un objeto compacto.  Cuando hablamos de objeto compacto, nos estamos refiriendo a una estrella de neutrones o un agujero negro Continúa leyendo DESDE EL OBSERVATORIO | No habría inteligencia extraterrestre detrás de los recientes estallidos rápidos de radio